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Villa San Martino fu la residenza estiva di Napoleone e ospita cimeli ed opere d'arte risalenti al periodo del suo esilio all'Elba

La Villa dei Mulini, situata nella zona alta di Portoferraio, non è stata la sola residenza di Napoleone all’Elba durante i suoi 10 mesi di esilio sullo Scoglio. L’Imperatore francese, infatti, era solito trascorrere del tempo anche in un’altra residenza, sempre a Portoferraio, situata in località San Martino. Oggi la residenza appare ben diversa rispetto ai tempi di Napoleone, in quanto a metà del 1800 la tenuta venne acquistata dal principe russo Anatolio Demidoff che, intorno agli alloggi del Bonaparte fece erigere la sua galleria.

La galleria

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Alla villa si accede percorrendo un lungo viale fino a un grande cancello da cui è possibile vedere l’ingresso principale della galleria. La struttura, come già detto, venne fatta realizzare intorno alla residenza originale di Napoleone e a occuparsi dei lavori fu l’architetto Niccolò Matas.

Napoleone all'Elba
La Galatea del Canova nella Galleria Demidoff

Demidoff, che aveva sposato la nipote di Napoleone, Matilde Bonaparte, fece erigere la galleria per celebrare il mito del grande condottiero facendo riempire la sala di tanti cimeli dell’epoca. Sin dalla facciata è possibile imbattersi nella caratteristica “N”, insieme all’aquila imperiale e alle tre api, simbolo dell’Elba. Purtroppo molte opere, alla morte di Demidoff, nel 1871, vennero vendute dagli eredi. Tuttavia, è ancora possibile ammirare l’originale della Galatea, statua attribuita al Canova, per cui si dice che a prestarsi da modella fu Paolina Bonaparte.

I giardini

Come per la Villa dei Mulini, anche a San Martino la residenza è circondato da un grande giardino. All’interno è possibile ammirare la serra commissionata da Pilade Del Buono (politico molto attivo sull’Elba) e progettata dall’architetto Alfonso Coppedè. Sempre Del Buono, all’interno della Villa, fece realizzare un Museo mineralogico in quanto egli stesso grande appassionato di minerali dell’Isola. 

Villa San Martino

Salendo per un viale all’interno del parco della villa, costeggiando la serra del Coppedè si arriva alla  seconda casa di Napoleone all’Elba. La villa, di dimensioni più modeste rispetto alla struttura che accoglie i visitatori dal viale principale, è strutturata su due piani. All’interno è ancora possibile ammirare un grande salone adibito ai ricevimenti e la cucina, insieme alla stanza da bagno con una vasca in marmo. Vi sono poi altre due sale molto caratteristiche: quella detta Sala egizia per via dei geroglifici alle pareti e in cui è raffigurato uno zodiaco sul soffitto insieme ad alcune scene riguardanti la vita dell’imperatore francese, e la sala del Nodo d’amore con un affresco raffigurante due colombe che reggono un nastro nel becco.

Napoleone all'Elba
Primo piano della villa di Napoleone a San Martino